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Visiter les châteaux de la Loire

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Si vous recherchez l’endroit parfait pour vivre une aventure riche en histoire et en culture, alors un voyage pour visiter les châteaux de la Loire est exactement ce dont vous avez besoin. L’une des plus belles régions de France, la Loire Valley offre un paysage spectaculaire bordé par des châteaux historiques qui ne cesseront de vous émerveiller. Avec des forêts luxuriantes, des vignobles et des villages pittoresques, les châteaux de la Loire sont situés dans des endroits qui valent le détour. De magnifiques bâtiments qui sont remplis d’un patrimoine culturel et historique, ils sont l’une des principales attractions touristiques en France.

Découvrons ensemble l’une des régions les plus séduisantes de France, la vallée de la Loire et ses trésors, les châteaux de la Loire. Le nombre de ces forteresses serait estimé à plus de 3 000. Ils sont de toutes tailles et de tous âges, et attirant annuellement 4,5 millions de visiteurs. Quelques-uns sont mondialement connus et visités par des centaines de milliers de touristes chaque année, par exemple le château de Chambord et le château de Chenonceau. D’autres sont encore habités.
Cet article abordera, d’une part, les raisons qui ont poussé à la construction de tant de châteaux dans cette région au cours des siècles et, d’autre part, les principaux châteaux à voir, la façon de les visiter et les aspects pratiques d’un séjour dans la vallée de la Loire.

Description de la vallée de la Loire

La majorité des châteaux de la Loire a été construite entre le XVe et le XVIe siècle. Cette région a été le théâtre de nombreux conflits entre la France et l’Angleterre. Les rois de France ont dû s’exiler à cet endroit. Après la guerre de Cent ans, les nobles ont amélioré et décoré ces châteaux. On compte plus de 3 000 châteaux, dont 11 châteaux royaux, le long de la Loire et de ses affluents (la Vienne, l’Indre et le Cher). Ces sites sont situés sur une zone de 200 km entre Angers et Blois, avec des châteaux plus à l’ouest (Nantes-Angers) et à l’est (Orléans).

Carte des châteaux de la vallée de la Loire

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Localisation des principaux châteaux de la Loire

L’essentiel de ces châteaux se trouvent le long du plus long fleuve de France, la Loire, ainsi que sur ses affluents tels que la Vienne, l’Indre et le Cher. Ils sont majoritairement situés entre les villes d’Angers et de Blois, avec des autres châteaux à l’ouest (ex. : le château de Serrant et le château des Ducs de Bretagne à Nantes) et à l’est (le château de Sully-sur-Loire).

Principales villes de la vallée de la Loire

Plusieurs villes valent le détour lors d’un séjour dans la vallée de la Loire. Elles offrent, bien entendu, différents châteaux et sont de très bons points de chute pour passer la nuit.

  • Angers : Angers est l’une des premières villes de la vallée de la Loire en venant de l’ouest. On y trouve des châteaux comme le château du Plessis Bourré, le musée château de Villevêque ou le château d’Angers. Le musée des Beaux-Arts d’Angers, son musée du bon Pasteur et la distillerie Cointreau sont également à visiter. Terra Botanica est un parc d’attraction tourné vers la nature, qui plaira aux enfants.
  • Tours : Tours est la principale ville de la vallée de la Loire. Elle est très bien située et constitue donc un point de chute idéal pour découvrir les châteaux de la Loire. Le château de Tours est incontournable. Pour en savoir plus sur la ville, consultez notre article : Que faire et que voir à Tours ?
  • Amboise : Amboise est une des principales villes de la région en raison de la variété des sites à visiter. On y trouve le château royal et le château du Clos Lucé.

Si vous êtes à la recherche de sites à visiter dans la région de la vallée de la Loire, voici une liste des lieux les plus remarquables à ne pas manquer !

  • Amboise : Commençons par Amboise, située à environ 45 minutes de Tours. Cette petite ville se trouve à l’endroit où a grandi et vécu le célèbre Leonard de Vinci. Vous pourrez visiter son ancienne résidence, le Château Royal d’Amboise, dernière demeure du génie italien. Si vous êtes curieux de connaître les activités à faire à Amboise, je vous invite à jeter un oeil à notre article dédié.
  • Blois : Terminons avec cette ville à visiter dans la vallée, la ville de Blois. Située non loin de Tours et d’Amboise, vous trouverez encore de nombreux sites à découvrir tels que les châteaux de Chaumont, de Cheverny ou encore de Chambord. Quant à la ville de Blois en elle-même, ne manquez pas son Château Royal, faisant face au musée de la magie, ou encore son très agréable centre-ville historique. Pour en apprendre davantage, vous pouvez consulter notre article dédié.

Explorer les châteaux de la Loire : Les plus remarquables

À présent que vous connaissez la splendide région de la Loire, découvrez les principaux monuments à visiter. Commençons par le célèbre château de Chambord.

Château de Chambord

Cet édifice spectaculaire se trouve dans le Loir-et-Cher. Bâti par ordre du roi François 1er entre 1519 et 1556, il comptabilise 440 pièces, ce qui en fait l’un des plus grands châteaux français. Son immense réserve de chasse est le plus vaste parc forestier clos d’Europe, avec un mur d’enceinte de 32 kilomètres. L’intérieur est remarquable, notamment avec son escalier en colimaçon en deux parties qui ne se croisent jamais ! Le toit offre une vue sublime, tandis que la façade est richement sculptée. Des spectacles de rapaces et de chevaux sont organisés. De plus, si vous avez moins de 25 ans et que vous vivez dans l’Union européenne, l’entrée est gratuite. Vous pouvez également séjourner dans l’hôtel du château, le Relais de Chambord, pour découvrir le château autrement.

Visiter Château de Chambord - En-tête

Crédit : Tsomchat

  • Château de Chambord
  • Visiter Château Chambord - Canal
  • Visiter Château Chambord - Appartement de Parade

Château de Chenonceau

Le château de Chenonceau, en Indre-et-Loire, est un chef-d’œuvre de l’architecture Renaissance. Construit sur un pont qui traverse le Cher, il est surnommé le « château des dames », car il a été édifié et habité par des femmes. Ses jardins à la française sont très élégants et portent les noms des deux occupantes les plus célèbres, Diane de Poitiers et Catherine de Médicis. Il est aussi classé au patrimoine mondial de l’Humanité par l’Unesco et a aidé des Juifs durant la Seconde Guerre Mondiale.

Visitez le majestueux Château de Chenonceau, situé en Indre-et-Loire et découvrez son impressionnante façade gothique et renaissance du XVe siècle. La vue sur la ville et la vallée de la Loire depuis ses jardins en terrasse est imprenable. Les appartements royaux, somptueusement restaurés, sont ornés de meubles et d’objets décoratifs polychromes du XIXe siècle.

À proximité se trouve le Château du Clos Lucé, où Léonard de Vinci passa les dernières années de sa vie. Vous pourrez y voir de nombreuses de ses œuvres, en miniature puis en taille réelle dans le parc.

Dans le Loir-et-Cher, le Château de Blois est lui aussi une résidence royale marquante. La cour intérieure, l’escalier monumental et les appartements restaurés à la perfection sont tout autant de découvertes à faire pour un voyage à travers l’histoire.

Découvrez le Château de Cheverny, ce monument historique du XVIIe siècle situé près de Blois dans le Loir-et-Cher. Hergé, l’auteur belge célèbre, a été charmé par ce château et l’a utilisé comme inspiration pour la résidence du capitaine Haddock dans Les Aventures de Tintin. Vous découvrirez une symétrie parfaite, une blancheur éblouissante et des salles luxueuses avec des meubles d’une rare beauté. Vous trouverez également des tapisseries et des objets d’art ainsi qu’une exposition consacrée à la bande dessinée. Ne manquez pas non plus les jardins à la française et le parc de 100 hectares où la chasse à courre est encore à l’honneur.

Visitez ensuite le Château de Villandry en Indre-et-Loire à une vingtaine de kilomètres de Tours. C’est sans conteste l’un des châteaux de la Loire à ne pas manquer. Même si le château vaut à lui seul le coup d’oeil, c’est surtout pour ces impressionnants jardins de 6 hectares que des milliers de touristes s’y pressent chaque année. Vous découvrirez également le château qui abrita le frère de Napoléon Ier, Jérôme Bonaparte.

Ne manquez pas le Château d’Azay-le-Rideau en Indre-et-Loire à une vingtaine de kilomètres de Tours. Avec ses tours rondes à chaque angle il semble littéralement flotter au milieu d’un étang. Découvrez son somptueux jardin à la française et son parc arboré de plusieurs hectares ainsi que l’impressionnante porte d’entrée inspirée des arcs de triomphe romains. Vous pourrez admirer les tapisseries des XVIe et XVIIe siècles.

Enfin, rendez-vous au Château de Saumur dans le Maine-et-Loire à un peu plus de 50 km d’Angers. Ce monument de style médiéval et renaissance est devenu le palais des ducs d’Anjou au XIVe siècle. Ne manquez pas l’escalier à double révolution et le belvédère offrant un magnifique panorama. Une promenade dans le jardin permet d’avoir des points de vue qui incitent à la contemplation. Pour finir, un itinéraire à vélo rejoint la ville de Blois à Saumur.

forteresse médiévale de Saumur

Château de Chinon

Située sur un promontoire rocheux offrant une vue imprenable sur la Vienne et ses alentours, cette forteresse médiévale est un des rares châteaux de la région encore en activité. Elle a notamment été visitée par Jeanne d’Arc, laquelle est partie délivrer la ville d’Orléans après sa visite. Vous pouvez choisir entre visite libre, guidée, avec Histopad ou encore un escape game spécifique à cette forteresse.

Château de Langeais

Découvrez l’histoire de ce château de la Loire, situé sur un promontoire rocheux depuis le Xe siècle. Cet édifice, détruit par les Anglais durant la guerre de Cent Ans, a été reconstruit par Louis XI au XVème siècle. La visite est l’occasion d’en savoir plus sur le quotidien des châtelains au Moyen-Âge, notamment en la compagnie de la duchesse Anne de Bretagne, dont le mariage avec Charles VIII eut lieu ici-même en 1491.

forteresse médiévale de Langeais

Château de Sully-sur-Loire

Vivez l’expérience d’une visite au sein de la forteresse médiévale de Sully-sur-Loire, dans le Loiret. En parcourant les 14 salles, vous découvrirez le quotidien du duc de Sully, le fidèle ami du roi Henry IV. Admirez la charpente en carène du XIVe siècle, les pièces réaménagées au XIXe siècle, les tapisseries, les tableaux et les décors peints. Promenez-vous ensuite dans le jardin à la française et autour des douves toujours en eau. Ce monument classé au patrimoine mondial par l’Unesco en 2000 est à ne pas manquer !

forteresse médiévale de Sully-sur-Loire

Château de Chaumont-sur-Loire

Le château de Chaumont-sur-Loire est un édifice seigneurial du Loir-et-Cher datant du XIe siècle. Il se distingue par son immense parc parsemé de sculptures végétales, l’un des plus beaux de France, et par son Festival international des jardins. Découvrez le mélange des époques gothique et renaissance lors de cette visite unique, dont vous profiterez pour admirer les écuries et la vue sur la Loire.

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Astuces pour visiter les châteaux de la Loire

Maintenant que vous en savez plus sur la région et ses nombreux châteaux à visiter, nous vous proposons de répondre à quelques questions pratiques pour préparer votre séjour dans la vallée de la Loire.

Comment se rendre à la vallée de la Loire ?

La vallée de la Loire est relativement centrale en France, ce qui la rend facilement accessible depuis différentes régions du pays. Prenons comme point central la ville de Tours. Elle est très bien reliée par des autoroutes : depuis Paris, de l’ouest, du sud et même de l’est. Donc en voiture, vous pouvez arriver facilement à Tours : 2h30 pour Paris et Nantes, 3h30 pour Bordeaux, 3h pour Clermont-Ferrand ou encore 4h30 pour Lyon.
Vous pouvez également prendre le train dans des villes comme Tours ou Nantes, mais je vous recommande vivement de louer une voiture pour pouvoir visiter librement les Châteaux de la Loire que vous souhaitez.
Vous pouvez aussi arriver en avion. Des villes comme Nantes ou Tours possèdent des aéroports plus ou moins importants. Une fois sur place, la location d’une voiture sera fortement conseillée.

Quel est le meilleur moment pour visiter les châteaux de la Loire ?

Cette question est assez complexe. En effet, il n’est pas essentiel d’avoir du beau temps pour visiter les Châteaux de la Loire, car la majorité des visites se font à l’intérieur. Mais il est toujours plus agréable de découvrir un lieu sous le soleil. D’autant plus que certains Châteaux de la Loire possèdent des jardins somptueux.
Il en est de même pour les températures. Pas besoin d’atteindre des températures très chaudes, si ce n’est pour profiter des extérieurs.
Pour répondre à cette question, vous pouvez prévoir votre visite sur une période assez longue, généralement entre avril et octobre. Les précipitations seront moins fréquentes et les températures plus douces. La saison estivale sera plus chaude, mais aussi plus touristique.

Comment visiter les châteaux de la Loire ?

Le mieux pour visiter les Châteaux de la Loire est de prévoir au moins un weekend. Vous pourrez, sur ces quelques jours, visiter un ou plusieurs châteaux et les villes alentours.
Pour organiser votre visite, il faut choisir les lieux que vous souhaitez visiter. Vous pouvez vous rendre sur cette plateforme pour réserver certaines visites et être certain de pouvoir y accéder le jour souhaité.

Où passer la nuit pour visiter les châteaux de la Loire ?

La question du logement est très importante pour bien organiser votre séjour. Pour répondre à cette question vaste, nous avons rédigé un article spécifique dans lequel nous vous présentons les villes possibles où passer la nuit, des adresses dans différentes catégories de logements et quelques conseils pour votre séjour.

3 itinéraires pour explorer les châteaux de la Loire

Vous avez peut-être lu cet article et souhaitez organiser votre propre circuit pour visiter les Châteaux de la Loire. Voici donc 3 propositions, qui vous permettront d’avoir une idée des visites possibles en une journée, deux jours ou trois jours dans la région.

Explorer les Châteaux de la Loire en une journée

Si vous êtes de passage pour une seule nuit, vous pouvez quand même voir quelques-uns des châteaux les plus célèbres de la région. Voici un itinéraire qui vous permettra de voir les lieux les plus importants en une journée :

  • Le matin : Commencez votre journée par la visite d’un des châteaux les plus emblématiques de la région, à savoir le Château de Chambord. Si vous arrivez tôt le matin, vous pourrez même le visiter en une demi-journée, ce qui vous laissera l’après-midi entier pour une autre visite.
  • L’après-midi : Si vous souhaitez optimiser votre visite et voir le plus possible en une journée, vous pouvez prévoir un second château dans votre itinéraire. Si vous n’avez pas visité Chenonceau le matin, vous pouvez le faire l’après-midi. Sinon, pour une visite originale, vous pouvez choisir le Clos Lucé et ses nombreuses reconstitutions des inventions de Léonard de Vinci.
  • Le soir : Terminez votre découverte des Châteaux de la Loire par une nuit à Tours, Amboise ou Blois. Ces 3 villes sont au cœur des Châteaux de la Loire, vous permettant de réduire le temps de trajet et de profiter d’un peu de temps libre le soir pour visiter une des villes et admirer les beaux bâtiments.

2 jours pour découvrir la vallée de la Loire et ses châteaux

La vallée de la Loire est parfaite pour un week-end culturel. En deux jours, vous aurez le temps de visiter quelques-uns des principaux châteaux de la Loire et une ou deux villes emblématiques de la région. Pour optimiser votre temps et voir les lieux les plus importants, je vous propose de rester dans deux zones bien précises : l’une autour de Tours et l’autre du côté de Blois. Voyons plus en détail cet itinéraire de 2 jours pour visiter les châteaux de la Loire.

  • Jour 1 : Commencez votre première journée par la visite de la ville de Tours. La ville en elle-même est très intéressante à voir, et elle dispose également d’un château. Sur la journée, vous pourrez également visiter un ou deux châteaux situés à proximité, comme Villandry, Azay-le-Rideau ou Chenonceau. Si vous avez encore le temps, les villes d’Amboise et de Blois ne sont pas très loin et peuvent faire l’objet d’un point de chute pour la nuit.
  • Jour 2 : Que vous ayez choisi de dormir à Amboise ou à Blois, ces deux villes disposent toutes deux d’un joli centre-ville et d’un château à visiter. Vous pourrez les visiter durant la matinée. Ensuite, pour l’après-midi, je vous propose de visiter l’un des autres châteaux incontournables de la région, à savoir Chambord ou Cheverny.

3 jours pour explorer les Châteaux de la Loire

Cette dernière proposition est plus longue et vous laisse donc plus de temps pour profiter de la région et de ce qu’elle a à offrir. Pour cet itineraire, nous nous sommes concentrés sur les visites de châteaux. Cependant, vous pouvez facilement modifier votre circuit et remplacer certaines visites de châteaux par d’autres lieux à visiter. Pour cela, vous trouverez des informations complémentaires dans nos articles dédiés aux villes de Tours, Amboise et Blois.

Partez à la découverte des châteaux de la Loire en 3 jours et promenez-vous dans les villes de Tours, Amboise ou Blois.

Jour 1

  • Matin : Commencez votre parcours dans la région de Tours. Vous pouvez visiter un des châteaux à proximité : Villandry, Azay-le-Rideau ou Chinon. Ensuite, dirigez-vous vers la cité de Tours pour le déjeuner. Vous aurez alors un aperçu de cette métropole.
  • Après-midi : Vous avez le choix, soit vous restez explorer la ville de Tours et son château. Sinon, vous pouvez vous rendre au château de Chenonceau, un des plus beaux châteaux de la région.
  • Soir : Passez votre première nuit dans la petite ville d’Amboise. Flânez en fin de journée et admirez les sublimes couchers de soleil.

Jour 2

  • Matin : Continuez votre voyage des Châteaux de la Loire avec la visite du Château d’Amboise et éventuellement, de la ville si vous en avez le temps.
  • Après-midi : Exploitez votre présence à Amboise pour faire un saut au Clos Lucé, dernière demeure de Léonard de Vinci. Si vous êtes accompagné de jeunes, cette visite est plus divertissante que les autres châteaux. Peut être un peu courte pour un après-midi entier, vous pourrez la compléter par un arrêt au Parc des Mini-Châteaux à Amboise ou bien partir pour Blois et découvrir la ville.
  • Soir : Si vous êtes à Blois, vous pouvez y dormir. C’est une charmante ville où vous trouverez un endroit idéal pour dîner le soir.

Jour 3

  • Matin : Cette ultime journée peut débuter avec la visite du Château de Blois. Un lieu splendide au cœur de la métropole.
  • Après-midi : Blois est entourée de merveilleux châteaux tels que Chaumont, Cheverny ou le célèbre château de Chambord. Vous avez donc le choix pour remplir ce dernier après-midi dans la région.
  • Option 2 : Peut-être que les Châteaux de la Loire vous auront fatigué (ou vos enfants!). Alors pourquoi ne pas passer une journée moins chargée et vous rendre au Zoo de Beauval ? Situé à environ 45 minutes de route de Blois, vous pourrez y passer la journée sans souci. Une visite agréable et ludique à faire entre amis ou en famille.

Quel est le plus grand château de la Loire ?

Réponse : Chambord.

Y a-t-il des châteaux gratuits à visiter ?

Réponse : Oui, de nombreux châteaux sont gratuits à visiter.

Quel est le plus ancien château de la Loire ?

Réponse : Le Château de Montsoreau, construit en 1448.

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