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Visiter une cave de Champagne

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L’expérience de visiter une cave de Champagne est intense et unique. Les caves sont des lieux d’histoire et de mystère, où se mêlent le passé et le présent, le savoir-faire et l’innovation. En visitant une cave de Champagne, vous découvrirez l’histoire de la région, les techniques de vinification, et vous pourrez goûter des Champagnes uniques et exceptionnels. Cet article vous guidera à travers les différentes étapes de la visite d’une cave de Champagne afin que vous puissiez profiter au maximum de votre séjour.

Même si j’ai déjà arpenté cette région à maintes reprises, je ne vous ai pas encore parlé du joyau qu’elle contient : les caves de Champagne. Cette boisson française est réputée dans le monde entier, et son Appellation d’Origine Contrôlée interdit sa production en dehors d’une très petite zone géographique. Dans cet article, je vous en dirai plus à propos du Champagne, mais principalement sur les célèbres caves de Champagne, situées principalement dans un triangle défini par Reims, Epernay et Château Thierry. Finalement, je vous donnerai des conseils sur les réservations de visite d’une cave de Champagne.

Où découvrir des caves de Champagne ?

Vous savez que le Champagne est une Appellation d’Origine Contrôlée, ce qui signifie que les lieux de culture du raisin servant à sa fabrication ainsi que les points de sa production sont surveillés. Cela veut dire qu’il est possible de produire du Champagne uniquement dans certaines régions spécifiques.
Ces vignobles sont répartis sur 3 départements : La Marne, l’Aisne et l’Aube. Notez que quelques parcelles se trouvent en Seine-et-Marne.
On dit souvent que la capitale du Champagne est Epernay. On trouve effectivement de nombreux producteurs de Champagne mais les villes de Reims et de Châlon-en-Champagne en comptent aussi beaucoup. Il y a environ 80 maisons de Champagne réparties sur ces départements.

Regardez, avec la carte ci-dessous, où se situent les régions de Champagne, elles sont au nombre de 6.

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  • La montagne de Reims (1) : avec, bien sûr, la ville de Reims et ses maisons de Champagne telles que la maison Pommery, la maison Taittinger ou encore la maison Ruinart .
  • Vallée de la Marne (2) : avec notamment la ville d’Epernay et certaines des plus célèbres maisons de Champagne du monde comme la maison de Castellane ou celle de Moët et Chandon.
  • Côte des Blancs (3) : située au Sud d’Epernay, on y trouve les maisons Bollinger ou Deutz.
  • Côte de Sézanne (4): au Sud-Ouest du département de la Marne, on y trouve les maisons de Bernard Remy, Vincent Joubart ou encore Pierre Jamain.
  • Vitry-le-François (5) : située à l’Est de la Marne, on y trouve le domaine de la Chalaide et celui de Pierre Mignon.
  • Côte des Bars (6) : située au sud de l’Aube à la frontière avec la Haute-Marne et la Côte d’Or, c’est l’une des dernières régions viticoles à avoir été rattachée à la région des vins de Champagne.

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Où explorer des caves de Champagne ?

Vous connaissez l’Appellation d’Origine Contrôlée du Champagne, ce qui signifie que les endroits où le raisin est cultivé et les étapes de sa production sont surveillés. Cela implique qu’il est seulement possible de produire du Champagne dans certaines régions spécifiques.
Ces vignobles sont présents sur 3 départements : La Marne, l’Aisne et l’Aube. Il est à noter que quelques parcelles se situent en Seine-et-Marne.
Il est commun d’entendre dire que la capitale du Champagne est Epernay. On y trouve en effet de nombreuses maisons de Champagne mais les villes de Reims et Châlon-en-Champagne en comptent également beaucoup. Il y a environ 80 maisons de Champagne réparties sur ces départements.

Voyons, avec la carte ci-dessous, où se situent les régions de Champagne, elles sont au nombre de 6.

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  • La montagne de Reims (1) : avec, bien sûr, la ville de Reims et ses maisons de Champagne telles que la maison Pommery, la maison Taittinger ou encore la maison Ruinart .
  • Vallée de la Marne (2) : avec notamment la ville d’Epernay et certaines des plus célèbres maisons de Champagne du monde comme la maison de Castellane ou celle de Moët et Chandon.
  • Côte des Blancs (3) : située au Sud d’Epernay, on y trouve les maisons Bollinger ou Deutz.
  • Côte de Sézanne (4): au Sud-Ouest du département de la Marne, on y trouve les maisons de Bernard Remy, Vincent Joubart ou encore Pierre Jamain.
  • Vitry-le-François (5) : située à l’Est de la Marne, on y trouve le domaine de la Chalaide et celui de Pierre Mignon.
  • Côte des Bars (6) : située au sud de l’Aube à la frontière avec la Haute-Marne et la Côte d’Or, c’est l’une des dernières régions viticoles à avoir été rattachée à la région des vins de Champagne.

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Où visiter des caves de Champagne ?

Maintenant que vous connaissez mieux les différentes zones de Champagne, voyons les maisons de Champagne.
Voici les principaux producteurs de Champagne à visiter.

Maison Pommery

C’est l’une des plus célèbres maisons de Champagne de la région. Situé à Reims, près de la cathédrale, la maison Pommery impressionne par son architecture Élisabéthaine.
Une fois entré dans le bâtiment principal, vous accéderez aux caves par un spectaculaire escalier. En bas de celui-ci commence les 18 kilomètres de galeries abritant en tout près de 20 millions de bouteilles de Champagne ! La maison Pommery est une des maisons de Champagne à visiter à Reims.

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Maison Taittinger

Située sur la place Saint-Nicaise à Reims, la maison Taittinger est l’une des plus vieilles maisons de Champagne de la région. C’est aussi l’une des plus grandes et des plus belles. Sa cave, installée dans des crayères gallo-romaines, est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est là que se trouve le trésor de la maison, près de 15 millions de bouteilles !
La maison Taittinger est reconnue partout dans le monde.

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Maison Moët & Chandon

Sans doute le Champagne de tous les superlatifs. Situé à Epernay, la maison Moët & Chandon possède le plus grand domaine viticole de la région avec 1 190 hectares de vignes. Après avoir vu la statue de Dom Pérignon qui trône dans la cour, découvrez les plus vastes caves des environs avec plus de 28 km de couloirs creusés dans la craie. Si vous êtes à Epernay, alors une visite de la cave de Champagne de Moët et Chandon est incontournable.

Maison Mercier

Également située à Epernay, la maison Mercier fait partie des maisons de Champagne à la renommée internationale. La visite de la maison Mercier est l’une des plus originales à plus d’un titre.
Tout d’abord, vous avez la possibilité de visiter la cave de Champagne Mercier en petit train en bénéficiant d’un audioguide qui vous raconte l’histoire de la maison à travers une partie des 18 kilomètres de galeries.
La seconde originalité de la maison réside dans le gigantesque hall d’accueil ou, plus précisément, dans ce qui s’y trouve : le plus grand foudre du monde. Avec ses 20 tonnes, il peut contenir 200 000 bouteilles, et il a fallu 150 chênes de bois pour sa construction. Il a mis plus de 15 ans à être mis en vin.
A titre anecdotique, ce foudre a été créé pour l’exposition universelle de Paris de 1889. Il a obtenu la deuxième place, juste derrière, la tour Eiffel.

Foudre Mercier

Source : Maisons-champagne.com

Maison Veuve Clicquot

La Veuve Clicquot

Barbe-Nicole Clicquot est entrée dans l’histoire en 1805 lorsqu’elle est devenue la première femme à diriger une maison de Champagne, à seulement 28 ans, après la mort de son mari. Aujourd’hui, la Maison Veuve Clicquot produit près de 22 millions de bouteilles par an, dont la célèbre étiquette jaune or est reconnue dans le monde entier.

Maison Mumm

Les maisons de Champagne sont bien connues à l’étranger, mais Mumm se démarque encore plus par sa présence internationale. Son étiquette blanche ornée d’un cordon rouge est facilement identifiable. Mumm possède 218 hectares qui lui permettent de produire 8 millions de bouteilles par an. Les visiteurs peuvent aussi découvrir le moulin de Verzenay construit en 1818 et classé monument historique.

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Source : Massimo Santi / Shutterstock.com

Maison Ruinart

La Maison Ruinart est l’une des plus prestigieuses maisons de Champagne. Avec ses bouteilles à la forme caractéristique, elle représente le sommet du champagne. 17 hectares sont cultivés pour produire 3 millions de bouteilles par an. Fondée en 1729, Ruinart est la plus ancienne maison de Champagne inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Les caves, situées à Reims, font partie des plus impressionnantes.

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Source : Vasily Gureev / Shutterstock.com

Organiser une excursion dans une cave de Champagne

Cette partie est consacrée aux différentes possibilités offertes pour visiter une cave de Champagne.

Réservation d’une exploration guidée d’une cave de Champagne seulement

La façon la plus simple pour réserver votre visite d’une cave de Champagne est de passer par le site RueDesVignerons.com, spécialisé dans la réservation de visites de domaines viticoles et de caves dans toute la France.
Vous y trouverez la grande majorité des Maisons de Champagne de la région de Reims et d’Epernay.

Exploration d’une cave de Champagne au départ de Reims ou Epernay

Il existe diverses visites des Maisons de Champagne à partir de Reims. Les visites incluent le transfert jusqu’à la Maison de Champagne ainsi que la visite guidée.
Une visite plus ou moins détaillée de la ville de Reims peut également être ajoutée à la visite d’une cave. Ces offres sont disponibles pour la Maison Taittinger, la Maison Moët & Chandon ou encore la Maison Mercier.

Visite d’une cave de Champagne à partir de Paris

Vous pouvez également opter pour une visite des principales caves de Champagne depuis Paris. Une journée complète, avec transport et visites guidées des Maisons de Champagne ainsi qu’un déjeuner.

Examen et avis sur les visites des caves de Champagne

La plupart des visites des caves de Champagne se déroulent de la même façon, avec cependant quelques différences selon les maisons…
Elles commencent généralement par une courte vidéo, de 5 à 10 minutes, qui présente la Maison de Champagne, ses origines, son histoire et ses spécialités. Même si ce support est parfois un peu trop commercial, cela permet de se plonger dans l’univers.

À la suite de cela, vous descendrez dans les caves pour débuter la visite. Le guide vous montrera un tableau ou une œuvre artistique qui représente le Champagne et en expliquera le contexte. Vous apprendrez alors les techniques de fabrication, de la culture de la vigne à la mise en bouteille. Vous aurez ensuite accès à la réserve des grands crus, et les vins vieux pourront être détaillés. Par ailleurs, le guide vous expliquera les différents formats de bouteilles. La visite se terminera par une dégustation, avec des tarifs variant entre 15 et 50 € selon la formule réservée.

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Source : Meandering Trail Media / Shutterstock.com

Si vous êtes à Reims, je vous conseille de visiter les caves Mumm, avec des jeux de lumières très bien conçus et un petit musée pour découvrir les outils et ustensiles utilisés pour la production du Champagne. Les caves Pommery sont aussi à visiter, avec des expositions temporaires très intéressantes. Les Taittinger et Moët & Chandon sont aussi des incontournables.

N’oubliez pas de vous couvrir, car les sous-sols restent frais (12°C environ), et attention à ne pas abuser de la dégustation, car l’alcool est dangereux pour la santé et doit être pris avec modération.

Quelle est la meilleure période pour visiter une cave de Champagne ?

Réponse :

La meilleure période pour visiter une cave de Champagne est en été, de mi-juin à mi-septembre.

Est-ce que je peux visiter une cave de Champagne si je suis seul ?

Réponse :

Oui, vous pouvez visiter une cave de Champagne seul, mais certaines caves proposent des visites guidées en petit groupe.

Combien de temps dure une visite d’une cave de Champagne ?

Réponse :

La durée d’une visite d’une cave de Champagne est généralement d’environ 1 heure.

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